reciclaje de ordenadores

 El reciclaje de ordenadores obsoletos recupera multitud de materiales reciclables

El reciclaje de ordenadores obsoletos que contienen cantidades significativas de materiales reciclables, incluyendo metales a partir de cables y placas de circuitos, de vidrio de los monitores, y plásticos de carcasas . Por ejemplo, 1 tonelada métrica (Tm) de chatarra electrónica de los ordenadores personales (PC) contienen más oro que el que se recuperó de 17 toneladas de mineral de oro. En 1998, la cantidad de oro recuperado de chatarra electrónica en los Estados Unidos era equivalente a la que se recuperó de más de 2 millones de toneladas métricas (Tm) de mineral de oro y de los residuos.
La cantidad de residuos informáticos aumentan anualmente con sistemas electrónicos que juegan un papel cada vez más importante en todos los aspectos de la tecnología, pero no se recuperan cantidades significativas de material utilizado en los dispositivos. Dado que el desarrollo del microchip es tan rápido, los usuarios deben, cada 18 meses, comprar equipos que son dos veces más potentes al mismo precio que los actualmente disponibles. Esta tendencia cíclica (con su excedente inherente de los componentes del ordenador viejo) se ha mantenido durante casi 20 años de la historia reciente del PC. Para satisfacer la demanda de los consumidores, la industria informática y la electrónica se ha convertido en el mayor empleador industrial en los Estados Unidos, lo que representa un 11 por ciento del producto interno bruto (PIB) y crece a un ritmo anual del 4 por ciento.
Las computadoras y otros dispositivos electrónicos representan una gran fuente de materiales potencialmente recuperables.  Los recicladores reciben casi el 50 por ciento de los productos electrónicos directamente de los fabricantes, el 30 por ciento de las grandes empresas que utilizan la electrónica en sus negocios, y el resto de las pequeñas empresas, oficinas gubernamentales y particulares.
Metales
Los metales contenidos en el PC comúnmente incluyen aluminio, antimonio, arsénico, bario, berilio, cadmio, cromo, cobalto, cobre, galio, oro, hierro, plomo, manganeso, mercurio, paladio, platino, selenio, plata, y zinc. Ocho de estos metales están listados como peligrosos por la Conservación y Recuperación de Recursos, una de las leyes federales que controlan la disposición de residuos en los Estados Unidos. Esta ley prohíbe a las compañías la incineración de algunos tipos de residuos electrónicos o desechar en basureros municipales.
Las placas de circuitos y baterías contienen la mayor parte de los metales pesados, las tarjetas de circuitos contienen los valores más altos de metales preciosos. Una sola tonelada métrica de placas de circuito puede contener entre 80 y 1500 g de oro y entre 160 y 210 kg de cobre. Esto es de 40 a 800 veces la concentración de oro contenido en el mineral de oro extraído en los Estados Unidos y de 30 a 40 veces la concentración de cobre contenido en el mineral de cobre extraído en los Estados Unidos.

Plásticos
Los plásticos derivados de carcasas de ordenadores pueden ser reutilizados para albergar diferentes dispositivos electrónicos, fundidos para su uso como materia prima para nuevos productos, o se utilizan como combustible. Cuando se utiliza como combustible para los hornos de cemento en el proceso de fundición, 1 tonelada de plástico puede sustituir a casi 1,3 toneladas de carbón. El uso de plástico de esta forma ahorra espacio en los vertederos y disminuye el uso de carbón. Sin embargo, el reciclado de plásticos realmente efica de los ordenadores se ve obstaculizada por dos cosas: la variedad de plásticos que se utilizan y la falta de etiquetado. Las mezclas de plástico recuperado tienen poco valor, sin embargo, si el plástico se limpia y se separa, los precios pueden variar desde $ 265 / tonelada para el polipropileno en copos a $ 900 / t para el ABS (acrilonitrilo granulado-butadieno-estireno).

Cristal
El cristal, principalmente de monitores de tubo de rayos catódicos , representan alrededor del 25 por ciento del peso total del material producido por plantas de reciclaje, o alrededor de 13.200 toneladas. Debido a su contenido de plomo, el vidrio se clasifica como residuo peligroso y debe ser manipulado, transformado, y eliminado de una manera consistente con la normativa de residuos peligrosos.